English version

Морские черепахи

Морские черепахи прекрасные пловцы и ныряльщики. Эти неуклюжие на суше крупные рептилии изящно скользят в воде с помощью ластообразных передних конечностей и обтекаемого панциря. Посмотрите, как свободно выглядят черепахи - биссы на фото, сделанных нами в океанариуме РИО. Морские черепахи в период активности часто всплывают на поверхность, чтобы подышать. А при пониженном метаболизме во время отдыха некоторые виды могут оставаться под водой несколько часов.

Нажмите для увеличения картинок
Морская черепаха бисса в океанариуме РИО
Большинство ученых признаёт два семейства морских черепах: Cheloniidae с шестью видами и Dermochelyidae, включающее один вид. В океанариуме ТРЦ РИО обитает несколько морских черепах вида бисса (лат. Eretmochelys imbricata), относящегося к семейству Cheloniidae. Название рода Eretmochelys  происходит от греческих корней eretmo и chelys, что означает «весло» и «черепаха». Передние ласты этой черепахи действительно напоминают весла и успешно выполняют их функции. Латинское название вида imbricata соответствует английскому термину черепитчатые. Ведь задние щитки на панцире черепах перекрываются как черепицы на крыше. Бисса имеет два подвида: атлантический Eretmochelys imbricata imbricate и тихоокеанский Eretmochelys imbricata bissa (Pacific Hawksbill Turtle). 
Бисса отличается от других морских черепах клювообразной челюстью

Анатомия и морфология морских черепах 

Как и другие члены семейства Cheloniidae, бисса имеет обтекаемую форму тела и приспособленные для активного плавания передние конечности в виде ласт. Задние конечности служат рулями стабилизации и направления при плавании, а также помогают самкам копать гнезда в песке для кладки яиц. 

Сверху черепах защищает карапакс — спинной щит панциря. Он выпуклый и состоит из костной основы и роговых щитков. Такой же состав имеет и плоский брюшной щит панциря черепахи, называемый пластроном. 

Из-за красивого пёстрого карапакса бисса на грани исчезновения

Цвет карапакса преимущественно коричневый с полосами, темными и светлыми пятнами. Снизу он желтый или белый. Такая раскраска помогает черепахе маскироваться среди пёстрых кораллов у дна и на фоне светлой поверхности воды.

В отличие от сухопутных, морские черепахи не могут втягивать голову под панцирь, зато их тело более обтекаемо и приспособлено к плаванию. У морских черепах большие верхние веки, предохраняющие глаза при поиске пищи среди кораллов.

У самок биссы хвост не выходит за пределы карапакса

Панцирь биссы отличается перекрывающимися роговыми пластинами, которые толще чем у других морских черепах. Это защищает черепах от травмирования острыми кораллами и камнями во время штормов. Взрослые биссы достигают 1 м по длине панциря и весят до 90 кг. Биссы визуально хорошо идентифицируются по удлинённой конической голове, оканчивающейся птицеподобным клювом. Поэтому английское название вида – хоксбилл, т.е. соколиный клюв. Молодь биссы столь мала, что легко уместится на ладони ребёнка.

Распределение  и численность морских черепах

Бисса, как и другие морские черепахи, обитает в тропических и некоторых субтропических регионах Атлантического, Тихого и Индийского океанов. Крупнейшие популяции наблюдаются в Карибском море, у Сейшельских островов, берегов Индонезии, Мексики и Австралии. Немногочисленные скопления встречаются в водах США. Общая численность популяций биссы неизвестна, потому что неполовозрелые особи и самцы черепах не выходят на берег и их трудно сосчитать. 
Ареал распределения биссы

На основе численности взрослых самок, которые выходят на берег для производства потомства, тоже нельзя сделать однозначные выводы. Некоторые самки гнездятся раз в два-три года. Другие могут откладывать яйца более одного раза в сезон. Ориентировочно во всем мире каждый год гнездятся 15000 самок биссы.
 

Питание биссы

Биссы всеядны, но предпочитают питаться морскими губками. Эти многоклеточные животные содержат токсичные химические соединения, которые накапливаются в тканях черепах. Потребление мяса таких черепах человеком может вызвать серьезные заболевания и даже смерть. Черепахи Е. imbricata являются важными членами рифовых сообществ, спасая кораллы от подавления губками. Считается, что одна черепаха может съесть около 500 кг губки в год. 
В океанариуме биссы предпочитают осьминогов
Морские черепахи питаются также моллюсками, ракообразными, рыбами, водорослями. К сожалению нередко черепахи на коралловых рифах ошибочно принимают за пищу пластмассовый мусор, который затрудняет их пищеварение и приводит к гибели. 
Кормить черепах приходится с осторожностью - могут откусить палец
Узкий острый клюв бисс является отличным инструментом для поиска и захвата пищи среди коралловых расщелин. Здесь же на уступах и в укрытиях рифов черепахи отдыхают в течение дня и ночи. В отличие от зеленых морских черепах, которые часто мигрируют на несколько сотен миль между участками кормления и гнездования, Е. imbricata кормятся круглый год на рифах напротив своих гнездовий. В океанариумах все виды морских черепах могут содержаться на калорийных белковых диетах.

Размножение

Самцов можно отличить от самок по длине и толщине хвоста, который выходит далеко за пределы задней части панциря. Спаривание часто происходит на поверхности в мелководье недалеко от песчаного берега. Самцы используют длинные загнутые когти на передних конечностях и хвост, чтобы держаться на панцире самки. Спаривание может длиться несколько часов. 

Ночью, в основном в период между маем и октябрем и во время прилива, самки выходят на небольшие изолированные пляжи для создания гнезда. Выбрав участок они копают яму для кладки яиц, используя передние и задние конечности. Отложив яйца, самка засыпает их песком и возвращается в море. Биссы гнездятся каждые два-три года и могут отложить яйца до шести раз в течение нескольких недель после спаривания. Нередко они возвращаются на привычные места и откладывают яйца в нескольких метрах от предыдущих гнезд. В кладке бывает от 50 до 230 мелких яиц (в среднем около 130).
Голова и конечности морских черепах не втягиваются в панцирь
После инкубационного периода, который продолжается 50-70 дней, молодь выходит из гнезда обычно ночью, когда температура песка снижается, а хищники (крабы, мангусты, крысы и рыбы) представляют меньшую угрозу. Черепашата сразу направляются в сторону океана, привлекаемые отражением в воде света луны и звезд. В этот период их смертность наиболее высока в результате дезориентации от искусственного освещения, движения транспортных средств и хищничества. Добравшиеся до линии прибоя черепашки сразу устремляются в глубину, где они менее уязвимы для хищников. 

Продолжительность жизни

Среди учёных нет единого мнения о продолжительности жизни морских черепах. Предположительно их возраст может приближаться к 80 годам, учитывая порог достижения половозрелости 30-50 лет и продолжительность репродуктивного периода 30 лет.

Угрозы

У взрослых морских черепах есть несколько естественных врагов, в основном это крупные акулы. Рыбы, собаки, птицы, еноты, крабы и другие хищники охотятся на яйца и молодь черепах. В раннем отногенезе от хищников погибает более 90% черепашат.

Стихийные бедствия могут серьезно повлиять на выживаемость морских черепах. Например, в 2004 году более половины черепашьих гнезд на побережье Флориды были смыты ураганами. Популяции морских черепах могут пострадать также из-за резких похолоданий. 

Но самой большой угрозой для морских черепах является деятельность людей. Из-за мусора, шума, искусственного освещения и ночной активности людей на пляже самки бывают вынуждены вернуться в море, не отложив яйца. Некоторые морские черепахи умирают от проглоченного пластикового мусора, принятого ими за съедобных медуз. Тысячи морских черепах каждый год запутываются и тонут в сетях креветочных траулеров. Некоторые люди незаконно собирают черепашьи яйца для продажи в виде афродизиака.

Численность морских черепах в прошлом веке сократилась более чем на 80% в основном за счет торговли их панцирем. Биссы тысячелетия ценились за красивый пёстрый карапакс, из которого можно сделать множество украшений. Черепаший панцирь используется для изготовления шкатулок, расчесок, табакерок, в инкрустации мебели и так далее.

Но и мясо бисс пользуется спросом, а в некоторых странах считается деликатесом. Еще в пятом веке до нашей эры морских черепах, в том числе биссу, с удовольствием ели в Китае. Во второй половине прошлого века биссу выловили почти полностью. Так Япония импортировала около 2 миллионов черепах между 1950 и 1992 годами. 

Сохранение  

Как и все морские черепахи, бисса находится под угрозой исчезновения по всему миру. Вид Eretmochelys imbricata занесён в Красный список МСОП и в Красную книгу США. Однако лов биссы продолжают некоторые страны. Спрос не ослабевает, поэтому процветает и черепаший черный рынок.

Экспозиции

Встречи с живыми представителями морских черепах в коллекциях океанариумов и зоопарков позволяют общественности узнать много интересного о жизни этих красивых животных, о том, как деятельность человека может повлиять на их выживание. 
Кормление морских черепах в океанариуме
В защищенной среде морских аквариумов ученые могут изучать те аспекты биологии морских черепах, которые трудно или невозможно изучать в дикой природе. Так, в июне 2003 года аквариумисты парка SeaWorld в Сан-Диего впервые инкубировали в искусственной среде 21 яйцо зелёной морской черепахи. 
Черепахи довольно бесцеремонны
В России появляется всё больше океанариумов и есть надежда, что усилия их создателей помогут сохранению исчезающих видов животных, в том числе и морских черепах.

Фото Николая Сафонова

Использованные материалы:
http://en.wikipedia.org/
http://ecos.fws.gov/
http://www.iucnredlist.org/
http://animaldiversity.ummz.umich.edu/
http://www.turtles.org/
http://seaworld.org/

Вернуться на страницу «Обитатели океанариумов»

Вы можете скачать некоторые фотографии с морскими черепахами для использования в качестве заставок (обоев) рабочего стола компьютера в разрешении 1920 х 1080
Открыв картинку, наведите на неё курсор, нажмите правую кнопку мыши и выберите "Сохранить картинку как"

Морская черепаха Eretmochelys imbricata в океанариуме РИОБисса на фоне чернопёрой акулыУ биссы самый красивый узорчатый карапаксКормление морских черепах в океанариуме